Democratic Resilience Against Political Violence: A Conversation with Congresswoman Talíria Petrone

Date: 

Friday, February 26, 2021, 4:00pm to 5:15pm


4:00pm ET / 18h Horário de Brasília

This event is virtual and will be held in Portuguese with simultaneous English translation. To register, click here.

Speaker: Talíria Petrone, Brazilian Congresswoman
Moderated by: Steven Levitsky, Professor of Government, Harvard University; Director, DRCLAS

Brazil has been in a state of political turmoil since 2013. Mass protest, a dubiously democratic presidential impeachment, highly politicized anti-corruption investigations, the renewed presence of the military in political life, rising right-wing extremism, and the election of an extremist and authoritarian president has given rise to both dysfunctional government (amid a deep economic and public health crisis) and increasing political violence. Although these troubling developments threaten the democratic institutions built after Brazil’s last military dictatorship, an important source of democratic resilience has been an unprecedented cohort of grassroots black, feminist, and LGBTQ+ activists elected to local, state, and federal legislatures. Talíria Petrone is a black woman, a feminist, a socialist, and a history teacher who found inspiration for political activism in the classroom: “the reality of schools has always been a reason to engage in political struggles.” She became a Niterói city councilwoman in 2016 with the highest number of votes and was elected to Congress in Brasília in 2018, both for the Socialism and Liberty Party (PSOL). Death threats against her began soon after she was elected councilwoman and have intensified since she became a member of Congress. In this event, Petrone talks with Professor Steve Levitsky about her work in Congress, about how right-wing political violence has challenged Brazilian democracy, and on how she and her peers are fighting back.

Resiliência Democrática Contra a Violência Política: uma conversa com a Deputada Federal Talíria Petrone

O Brasil vivencia uma crise política desde 2013. Manifestações massivas, um impeachment presidencial questionável, investigações anticorrupção altamente politizadas, retorno dos militares à política, extremismo de direita e a eleição de um presidente de vocação autoritária contribuíram para um governo disfuncional (em meio a profunda crise econômica e de saúde pública) e para o aumento da violência política. Embora esses desenvolvimentos preocupantes ameacem as instituições democráticas estabelecidas após a última ditadura militar, uma fonte importante de resiliência democrática vem sendo representada por ativistas dos movimentos negros, feministas e LGBTQ+ eleitos para cargos nos governos municipais, estaduais e federal em números sem precedentes. Talíria Petrone é uma mulher negra, feminista, socialista e professora de história que se inspirou para o ativismo político em sala de aula: “a realidade das escolas sempre foi um motivo para ir à luta”. Ela foi a vereadora eleita com o maior número de votos em Niterói em 2016 e, em 2018, foi eleita deputada federal, filiada ao Partido Socialismo e Liberdade (PSOL) ambas as vezes. Ameaças de morte contra ela começaram após sua eleição a vereadora e têm se intensificado desde que se tornou deputada federal. Neste evento, Petrone conversará com Steve Levitsky sobre seu trabalho na Câmara dos Deputados, sobre como a violência política de direita desafia a democracia brasileira e sobre os esforços de resistência democrática dela e de suas colegas.

Presented in collaboration with ALARI