Arts and Humanities Workshop | Perder su mundo y perder el mundo: la poesía y la crisis migratoria venezolana

Date: 

Thursday, November 11, 2021, 5:00pm to 7:00pm


This event is virtual and will be held in Spanish.  To register, click here.

Speakers: Gustavo Guerrero, Professor of Contemporary Latin American Literature and Culture, CY Cergy Paris Université; Adalber Salas Hernández, Poet, Essayist, and Translator; Santiago Acosta, Scholar and Poet; Natasha Tiniacos, Poet and Researcher
Moderated by: Mariano Siskind, Professor of Romance Languages and Literatures and of Comparative Literature, Harvard University

Las últimas generaciones de poetas venezolanos –  aquellas que empiezan a publicar en las primeras décadas del nuevo siglo – no solo se forman a la sombra del caótico proceso de descomposición y derrumbe de una sociedad que ha generado una de las crisis migratorias más graves del continente, sino que tienen que vérselas además con el carácter inédito, extremo y radical de esta experiencia histórica para la cual no existe un lenguaje suficiente en la memoria colectiva, ni un patrón que permita conceptualizarla y encarnarla en una cierta subjetividad. Natasha Tiniacos (1981) Santiago Acosta (1983) y Adalber Salas Hernández (1987), los tres poetas que participan en este evento, comparten la condición de emigrantes y han ido elaborando con sus libros una poética catastrófica y/o post-catastrófica, cuyo reto es decir, sucesiva o simultáneamente, el colapso de su país y las calamitosas condiciones de supervivencia de la población, la larga agonía de una nación en ruinas y la diáspora de casi seis millones de sus gentes, el duelo de un sueño moderno e incluso de una idea de comunidad. Por esta vía, como trata de mostrarlo Gustavo Guerrero en la lectura que hace de ellos, su poesía entronca con una corriente mayor de la sensibilidad contemporánea que, tal y como la plasmara Roberto Bolaño en sus Detectives salvajes (1999) y en 2666 (2004), viene del desencanto y va hacia la desesperanza, formulando una crítica sin concesiones de las ilusiones perdidas y las falsas promesas de la modernidad. No en vano una de las aproximaciones más significativas que se puede hacer conjuntamente de los tres es la que dibuja un tránsito de lo particular a lo general y de lo local a lo global, entre la crisis de su país y la crisis actual del planeta: esa encrucijada donde la experiencia venezolana se hace legible hoy como un signo fehaciente del colapso del cosmopolitismo y de la generalización de la experiencia de aquello que Anne Arendt llamó una vez  Worldlessnees: la pérdida del mundo. 

Gustavo Guerrero (Caracas, 1957) is full professor of contemporary Latin American literature and culture at CY Cergy Paris Université, and editor of the Gallimard house for the Spanish, Portuguese, and Latin American areas. He is the author of several essay books, as Historia de un encargo: La catira de Camilo José Cela (Barcelona, Anagrama, 2008), with which he obtained the XXXVI Anagrama International Essay Prize, and more recently Paisajes en movimiento: literatura y cambio cultural entre dos siglos (Buenos Aires, Eterna Cadencia, 2018). He has been editor of Conversación con la intemperie (Barcelona, Galaxia Gutenberg, 2008), a sample of twentieth-century Venezuelan poetry, Cuerpo plural, antología de la poesía hispanoamericana contemporánea (Madrid, Pre-Textos, 2010) and Les bonnes nouvelles de l’Amérique latine, anthologie de la nouvelle latino-américaine contemporaine (Paris, Gallimard, 2010). He was visiting professor at Princeton University in 2009 and 2010, at Cornell University in 2014 and at the University of Bern in 2018. He currently directs the project “MEDET LAT: Publishing, translating and promoting Latin American literature in France, 1945-2000” in the École Normale Supérieure de Paris, he is the co-director of the international project “Poetry in Notions: Online Critical Compendium of Lyric Poetry” of the Swiss National Fund for Scientific Research, and he also co-directs the project “Cultural Production: Literature and Cinema between France and Latin America”, funded by the Paris-Seine Initiative of Scientific Excellence.

Santiago Acosta is a scholar and poet working at the intersections of literature, visual culture, and political ecology. His poetry collection El próximo desierto won the III José Emilio Pacheco Literature Prize “Ciudad y Naturaleza,” awarded by the Guadalajara International Book Fair (FIL) and the Museum of Environmental Sciences of Guadalajara University. He has also received the support of the DAAD Artists-in-Berlin Program. In Caracas, he was a founding editor of the poetry journal El Salmón (National Book Award, 2010).

Adalber Salas Hernández—poet, essayist, and translator—was born in Caracas, Venezuela. He is the author of seven collections of poetry. He has published five collections of essays, as well as numerous translations from Portuguese, English, and French; these include works by Marguerite Duras, Antonin Artaud, Charles Wright, Mário de Andrade, Hart Crane, Pascal Quignard, Mark Strand, Lorna Goodison, Louise Glück, Yusef Komunyakaa, Anne Boyer, Frankétienne, Shara McCallum, Suzanne Buffam, and Patrick Chamoiseau. His book La ciencia de las despedidas, translated as The Science of Departures by Robin Myers, is forthcoming by Kenning Editions. 

Natasha Tiniacos is a Venezuelan poet and researcher living in the United States under political asylum. She is the author of the books Mujer a fuego lento, Historia privada de un etcétera y Mignumi o el cuerpo (d)el deseo (forthcoming). She has been poet in residency in the International Writing Program at the University of Iowa, the Lower Manhattan Cultural Council, Vermont Studio Center, among others. Her scholarly work focuses on queer disability, illness, body, and care.

The Arts & Humanities Workshop Series fosters scholarly discussions centered on the work of leading academics in the fields of the Arts & Humanities.